Le combat contre le mythe du quotidien : la SF selon Abe Kôbô

Reprenons les bases. Le terme « science-fiction » est inventé vers 1926 par Hugo Gernsback1, créateur du premier magazine de diffusion du genre, Amazing Stories. Gernsback pensait surtout aux œuvres d’H. G. Wells, Jules Verne et Edgar Allan Poe qui explorent en particulier le futur, mais à partir des années 1930, c’est John W. Campbell2, directeur de Astounding Stories, qui fut la figure majeure du développement de la science-fiction jusqu’en 1950. Dans son magazine seront publiés tous les futurs grands noms de la science-fiction, Asimov, Robert A. Heinlein, Arthur C. Clarke, A. E. Van Vogt… Enfin, dans les années 1950, la science-fiction va commencer à se diversifier progressivement en une grande quantité de sous-genres (Hard SF, Space Opera, Steampunk, Cyberpunk…) et connaitre, avec pour toile de fond les problèmes liés à la guerre froide et à la conquête spatiale, son « âge d’or » : The voyage of the Space Beagle d’A. E. Van Vogt et I, Robot d’Isaac Asimov en 1950, 1984 de George Orwell en 1951, Childhood’s end d’Arthur C. Clarke en 1953, The martian chronicles et Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, respectivement en 1954 et 1955… Anglaise aux XVIIIe et XIXe siècles lors de la révolution industrielle et à l’époque victorienne, son centre de gravité passe aux États-Unis au XXe siècle : la science-fiction est en grande partie un genre littéraire de langue anglaise avec un contingent important d’auteurs (et d’auteures) anglais, américains, canadien ou australiens.

Après la Deuxième Guerre mondiale, alors que la culture américaine est en plein boom (les « fifties »), la SF va se diffuser avec force. Pour le fondateur de SF Magazine (SF magajin, SFマガジン), Fukushima Masami (福島正実), les problèmes humains sont très présents dans la littérature de science-fiction américaine3. Peut-être est-ce là la raison du succès de la « soft SF » et de sa large diffusion. Au Japon, bien que de nombreuses traductions aient été faite depuis Meiji, influençant des auteurs comme Suehiro Tetchô (末広鉄腸) ou Ozaki Yukio (尾崎行雄), c’est aussi après la guerre que le genre va véritablement se développer, avec la multiplication de revues présentant les auteurs étrangers. Du côté des auteurs japonais, ce sont Tezuka Osamu (手塚治虫) et Kayama Shigeru (香山滋) qui vont apporter leur créativité, tout en ayant un grand intérêt pour les nouveaux médias comme le cinéma, les manga ou les anime.

Abe Kôbô (1924-1993) élargit quant à lui à l’extrême le champ de la SF. En effet, il fait remonter la ligne généalogique de la « littérature spéculative » jusqu’à l’époque gréco-romaine : pour lui, littérature et spéculation sont associées depuis toujours.

[…] l’inspiration de science-fiction n’est pas un genre qui aurait une tendance particulière […]. Si ce n’est pas la littérature dans sa totalité, il s’agit au moins d’une partie importante et indispensable.4

D’autre part, la SF n’appartient pas au domaine de la science, mais à celui de la littérature.

Le « S » de SF est bien sûr celui de « science » et le « F » est celui de « fiction ». Si on le traduit directement en japonais, cela devient quelque chose comme un « mensonge méthodique ». En fait, un conte fantastique qui ne croit pas aux monstres.5

Finalement, si la science est une aventure vers l’inconnu de l’univers extérieur, la SF est quant à elle une exploration vers l’inconnu de l’esprit humain lui-même6.

Mais quel est la raison d’être de ce courant littéraire ? Abe y répond également. Approchons-nous de sa réponse d’abord par ses œuvres, où se trouve également illustrée la définition qu’il donne de la SF.

Dans La ville sous-marine (Suichûtoshi, 水中都市), paru en juin 1952, les personnages rêveraient de trouver la « particule élémentaire » ou plutôt le dénominateur commun le plus petit de la réalité, la « constante h de Planck ». Cela leur permettrait de comprendre comment la réalité se construit depuis l’infiniment petit, depuis cette dimension où tout semble aléatoire, libre et possible. Le terme « constante » n’est ici pas anodin : l’homme cherche en effet à isoler une source stable de la réalité, quitte à faire la pirouette d’inventer une « constante aléatoire ». Et ce plutôt que de vouloir une source instable à l’origine de la réalité. Abe quant à lui espérait bien qu’un jour la réalité soit vue comme discontinue et non comme un quotidien continu, d’où est exclu ou amoindri la possibilité du changement voire d’une vraie révolution de la société.

En 1953 est publiée dans la revue Bungakukai la nouvelle « L’invention de R-62 » (R-62 gô no hatsumei, R62号の発明). Dans une sorte de mise en abîme, un designer de machine au chômage accepte d’être transformé lui-même en machine, et se voit alors à nouveau confié la tâche d’inventer un robot. Mais la fin tragique révèle un problème fondamental : alors que l’homme construit des machines pour résoudre des problèmes qui l’empêche de progresser plus avant, le robot ne construit un robot qu’avec la problématique de la productivité. En effet, le robot est dénué d’imagination, puisque sa programmation n’a pas intégré de dimension inconnue. Hors l’homme en est rempli. L’inconnu est ainsi le moteur de l’imagination et du progrès, de la création et de la conquête toujours plus étendue de la réalité via les outils et autres machines.

Enfin, de 1958 à 1959 parut par épisode le roman Quatrième âge interglaciaire (Dai yon kampyôki, 第四間氷期). Cette grande œuvre contient des thèmes chers à la science-fiction, comme la prédiction du futur ou les grandes catastrophes menaçant la survie de l’espèce humaine. Elle met avec finesse en opposition deux opinions dans l’examen d’une grande question : si l’on pouvait créer une machine qui a la possibilité de nous montrer l’avenir, faudrait-il imposer des réserves à son utilisation pour protéger la liberté humaine, ou faudrait-il en profiter pour s’adapter au futur ? Bien sûr, s’adapter au futur pourrait revenir à créer une autre espèce humaine, aux caractéristiques différentes et capable de survivre à un prochain état du monde, ce qui paraît une solution de survie complètement absurde : ne serait-ce pas plutôt la fin du règne de l’espèce humaine et le début du règne d’une autre espèce ?

Comme nous le constatons, ces textes illustrent la définition de la science-fiction que donne Abe. La science-fiction s’est spécialisée dans le questionnement sur l’humain, dans l’examen d’hypothèses liées à des expériences inconnues. Mais le questionnement et les hypothèses sont des aspects fondamentaux de toute forme de littérature (surtout du roman). C’est ainsi que la SF rejoint la littérature en générale.

Enfin, quelle est la raison de la cristallisation de ce trait qui a toujours existé dans la littérature en un courant particulier appelé « SF » ? Quelle est alors la raison d’être qui donne à la SF son identité propre ? En fait, la SF a pris forme en même temps que ce qu’elle combat, c’est-à-dire le « mythe du quotidien7».

[La SF] n’est rien d’autre que l’expression contemporaine de la tradition littéraire de révolte et de provocation qui, en posant des hypothèses, dépouille le quotidien de son masque de stabilité, et donne un éclairage nouveau sur la réalité.8

Selon Kobayashi Osamu, la période d’après-guerre était une période d’optimisme général : dès la fin des années 50 et le début des années 60, l’ambiance était à la (re)constitution d’un ordre social stable, avec la bureaucratisation et la croissance soutenues par le gouvernement. « Pour le moins, c’était une époque où avait commencé à s’établir solidement un quotidien, qui faisait penser que la vie de maintenant était tout, et qu’aucune autre vie n’était possible9 ».

NOTES

1.Hugo Gernsback (1884 – 1967), luxembourgeois expatrié aux États-Unis, fondateur de Amazing Stories (1926 – 2005), était un homme de presse et un inventeur. Il donne son prénom au célèbre prix de SF, le prix Hugo (depuis 1955, annuel).
2.John Wood Campbell, (1910 – 1971), écrivain et rédacteur en chef, fondateur de Astounding Stories (aujourd’hui Analog Science Fiction and Fact ; 1930 –) et Unknown (1939 – 1943).
3.ABE Kôbô, SF wa shômetsu suru ka ? – ningen eiseisen no uchiage wo megutte, SFは消滅するか?―人間衛星船の打上げをめぐって, p. 191, in AKZ, t. 15, p. 184-193. Les participants au dialogue sont : Abe Kôbô, Kusaka Jitsuo (日下実男), Tezuka Osamu, Harada Mitsuo (原田三夫), Hoshi Shinichi (星新一), Fukushima Masami.
4. ABE KOBO, SF no ryûkô ni tsuite, SF の流行について, p. 383, in AKZ, t. 16, p. 376-383.
5. ABE, « Mon point de vue sur la SF » , p. 288.
6. Ibid., p. 193.
7. ABE Kôbô, Kasetsu no bungaku, 仮説の文学, in AKZ, t. 15, p. 237.
8. Ibid., p. 238.
9. KOBAYASHI Osamu, Suna no onna’ no isô (1) – tenkanki no abe kôbô –, 『砂の女』の位相(一)―転換期の安部公房―), in 駒沢短大国文, n. 27, p. 36-47, 駒澤大学, 1997, p. 39.


Laurent RAUBER

Enseigne le français au Japon. Intérêts : la France et le Japon chez Mori Arimasa ; la SF et Abe Kôbô ; les jeux-vidéo.

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